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La morte di Murano a causa del caro bollette (ma ne parlano solo gli americani)

Lo scorso dicembre, di venti vetrerie (per un totale di 60 fornaci) a Murano ne restavano in funzione appena due. Questo “grazie” all’aumento del 500% delle bollette del gas, indispensabile per tenere attivi, 24 ore su 24 e 365 giorni l’anno, i forni in cui vengono prodotti i manufatti di vetro famosi in tutto il mondo. Ma a lanciare l’allarme sono solo i media americani. Vi proponiamo un reportage tradotto del The Washington Post

C’è un silenzio insolito all’interno delle vetrerie di fama mondiale dell’isola di Murano. In un giorno di fine dicembre, nel sito del più grande produttore, si sente solo il ronzio sommesso delle due fornaci ancora ardenti: il ventre ribolle di sabbia fusa. Gli altri 18 forni sono inattivi, vuoti e freddi. “Nessuno qui ricorda un dicembre così in sordina”, dice Cristiano Ferro, 52 anni, uno dei proprietari di Effetre. Oggi l’azienda ha dovuto chiudere l’ultimo dei suoi forni attivi.

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In un anno normale, le vetrerie qui si spengono solo una volta, per la manutenzione ad agosto. Ma con l’Europa nel mezzo di una crisi energetica, di fronte a un aumento del 400 per cento delle bollette del gas naturale, le fiamme alimentate a gas necessarie per produrre le creazioni riccamente colorate e decorate di Murano sono diventate un lusso che i vetrai difficilmente possono permettersi.
“Sono i prezzi del gas naturale, la vita di Murano è in bilico”, afferma Andrea Della Valentina dello stabilimento Seguso Gianni.

La crisi del gas deriva da una combinazione di fattori: scorte insufficienti in Europa, fornitura limitata dalla Russia e maggiore concorrenza dall’Asia per l’accesso al gas naturale liquido. E con il Cremlino che minaccia di interrompere i flussi se verrà colpito da sanzioni contro l’Ucraina, la crisi potrebbe peggiorare.
I governi europei hanno cercato di proteggere le famiglie e le imprese dai picchi di prezzo. Per i vetrai di Murano, che stavano già vacillando il lockdown del 2020, il sostegno è arrivato sotto forma di sussidi regionali e nazionali destinati ad aiutarli a superare l’inverno. Ma con i prezzi del gas che continuano a salire, i sussidi non dovrebbero durare oltre il prossimo mese, al massimo. Ciò ha portato aziende come Effetre a tenere spente le loro fornaci e alcune a considerare di chiudere definitivamente i negozi.

Mentre l’invasione dell’Ucraina incombe, l’Europa teme che il Cremlino interromperà la sua fornitura di gas

I produttori di vetro affermano che metà del costo mensile delle operazioni deriva dal mantenimento della temperatura di lavorazione richiesta. Le fornaci bruciano a circa 2.160 gradi Fahrenheit, 24 ore al giorno. Ma anche spegnere e riavviare è estremamente costoso. Il processo di raffreddamento rompe i crogioli, i tini di argilla in cui viene cotto il vetro. Sia quelli che i mattoni resistenti al fuoco devono essere sostituiti. Quindi possono essere necessarie due settimane per tornare alla giusta temperatura. Effetre stima che riaccendere contemporaneamente da 15 a 16 forni che normalmente sono in funzione costerebbe quasi 100mila euro.

Negli otto secoli della lavorazione del vetro di Murano, l’uso del gas naturale è relativamente nuovo, adottato solo negli anni ’50. Molti dei pezzi che si possono vedere nei musei, inclusa l’attuale mostra “Sargent, Whistler e vetro veneziano” dello Smithsonian, sono stati realizzati utilizzando forni a legna. Ma le normative ambientali adottate nel frattempo impediscono di tornare al legno. Le emissioni locali supererebbero di gran lunga la soglia di legge, ha spiegato Francesco Gonella, fisico specializzato in vetro artistico. “Puoi avere una stufa a legna su una montagna, ma non puoi avere centinaia di forni a legna che vanno a 1100 gradi Celsius”, ha detto.

In un anno normale, gli stabilimenti di Murano consumano più di 13 milioni di metri cubi di gas naturale

I vetrai preferiscono comunque il gas per la sua capacità di offrire temperature stabili, spiega Gonella. Evita il rischio di raffreddamento che potrebbe compromettere i loro materiali. Fornisce anche una fiamma importantissima, usata nella lavorazione del vetro in modo molto simile allo scalpello di uno scultore, senza il rischio di incendio rappresentato dal legno, una seria preoccupazione per un’isola della laguna veneziana a cui non è facile accedere per i vigili del fuoco.

Naturalmente, anche la combustione di gas naturale produce emissioni di anidride carbonica. E la produzione e lo stoccaggio di gas sono associati al rilascio di metano, un gas serra di breve durata ma molto potente che contribuisce in modo determinante al cambiamento climatico.

Secondo la ricerca, le stufe a gas nelle cucine rappresentano un rischio per la salute pubblica e per il pianeta. L’industria del vetro è responsabile solo di una piccola parte delle emissioni dell’Italia. Ma il lavoro richiede molta energia. In un anno normale, gli stabilimenti di Murano consumano più di 13 milioni di metri cubi di gas naturale, secondo un insider del mercato parlando in anonimato perché non autorizzato dalla sua azienda a parlare. È quanto una città di 30.000 persone normalmente utilizzerebbe per il riscaldamento domestico. Eppure Murano è un’isola di 5.000 anime.

Altri vetrai, invece, affermano di non poter più permettersi di tramandare le tradizioni di Murano

I produttori di vetro che utilizzano più gas sono anche quelli che offrono la gamma di colori più accattivante. La gamma e la profondità di quei colori, insieme al livello di abilità artistica, aiutano l’autentico vetro di Murano a distinguersi dalle versioni prodotte in serie dalla Cina.

“Ciò di cui abbiamo bisogno è la varietà”, ha affermato Ferro, la cui azienda ha una scelta di 300 colori. “Ciò significa che non ci sono alternative disponibili per la produzione di vetro artistico.” Damian Farnea, 49 anni, della Zanetti Murano racconta di essere stato rimproverato una volta da un ex compagno di università: “Sei laureato in scienze ambientali e bruci ancora 40mila cubi di gas”.

Altri vetrai, invece, affermano di non poter più permettersi di tramandare le tradizioni di Murano. Mattia Rossi, 43 anni, questo mese ha chiuso la sua attività di famiglia a causa di problemi finanziari aggravati dalle bollette alle stelle.

“Il mio calice non dovrebbe più costare 80, ma 150 euro. Le persone semplicemente non lo comprerebbero allora”

“Se sborserò 5.000 euro per la bolletta elettrica un mese e 15.000 euro quello successivo, non sarò però in grado di aumentare il prezzo dal 30 al 40 per cento. Il mio calice non dovrebbe più costare 80, ma 150 euro. Le persone semplicemente non lo comprerebbero allora. Perché il vetro è una cosa bella, ma non è pane e latte. Non è necessario”.

Ma mentre i consumatori possono rinunciare ai lampadari elaborati, l’isola di Murano, e la sua popolazione, non possono esistere come ha fatto per quasi un millennio senza il vetro che ha reso il suo nome immediatamente riconoscibile in tutto il mondo.

Sentire Rossi parlare di vetro significa capire quanto sia essenziale per i muranesi. “Quando lo pulisci con un panno, brilla di nuovo, anche se ha 30 anni”, ha detto. “Ti darà la sensazione più bella del mondo, ti farà sentire come se fosse vivo.”

(Fonte: The Washington Post)

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